資訊來源: 雀巢普瑞納

我覺非常的實用跟各位分享
為什麼最後的幾年是最特別的?

每一種狗的成長速度都不一樣。原則上,大型犬成熟得比小型犬快速。但如果您的愛犬七歲以上了,牠可能已經進入老年期了。這代表:您與愛犬的生活方式,可能會有些改變。

本文將告訴您一些老年犬常見的跡象,以幫助您決定,您的愛犬是否已經進入老年期。並且,本文也將提及老年犬的特別需求,並且提供您幾個實用的方法來照顧、適應老年帶來的生活方式的改變。


陪伴您的愛犬、為牠奉獻,一向都是非常重要的;特別對於老年犬而言。即使您的愛犬可能行動比較慢了一點,這並不代表老年不能過得很棒。如果定期接受獸醫師的看診、每天照顧牠、提供給牠適當的營養,您處於老年的愛犬還是可以過得很快樂、很健康。

如何知道愛犬在變老?

就像人類一樣,年老的狗也會在最後幾年經歷一些生理上的變化。想要判斷您的愛犬是否已經變老,
最實用的方式,就是觀察牠的行為與外貌。簡單來說,就是觀察:牠的行為、長相或是感覺起來像是幾歲?

習慣的改變

這裡有一些老年犬常會出現的現象,而這些現象也可以指出牠的健康狀況。您要判斷愛犬是否年老時,可以參考這些現象。

您愛犬的行為模式

聽覺方面的改變
年老的狗,常會有喪失聽力的現象。如果您在呼喚愛犬的名字或在對牠下指令時
,牠沒有任何反應,或者,牠有時候會沒有來由地狂吠,那麼,您的愛犬的聽覺可能喪失了。


排尿方式的改變
過度口渴、太常排尿或無法控制排尿,常常都是腎臟出現問題或罹患糖尿病的症狀。


居家習慣的改變
排尿的不正常情形,可能是大小便失禁的症狀。大小便失禁,可能是因為荷爾蒙失調造成的,而割除卵巢後的母犬常會有這種問題;或者,也可能是其他生理情形造成的。如果您發現愛犬有大小便失禁的情形,請立即帶牠就醫。


飲食習慣的改變
年老的狗,比較容易有牙齒、牙齦分面的疾病。並且,因為牙齦發炎或牙齒鬆動,您年老的愛犬也可能會讓食物從口中掉落,或者,甚至拒絕進食。


呼吸方面的問題
狗容易罹患心臟疾病。咳嗽、呼吸困難、經常疲勞等等,都可能顯示您的愛犬有了心臟疾病。


您的愛犬看起來幾歲

視力的改變
您年老的愛犬眼睛,可能會有一些霧霧的藍色薄膜,但這是正常的,也不會影響牠的視力。
但是,如果您的愛犬眼睛上出現了霧霧的白內障,就有可能會導致視力喪失。專業的獸醫師能夠幫助您區別這兩種不同的情形。


體重增加

就像人類一樣,狗的新陳代謝會隨著年紀增長而逐漸減緩。也因為年老的狗活動量會減少,牠的體重可能會增加。

要判斷您的愛犬是否過重,您可以將雙手拇指放在牠的背脊上,並將雙手手掌輕輕放在牠的胸腔上。
如果您感覺不到您愛犬的肋骨,牠可能就須要減重了。理想狀況下,牠的身體,應該在肋骨後向內逐漸變細。


體重下降

若您的愛犬突然體重下降,或者,長期地意外下降,您就必須諮詢獸醫師了。這可能是因為體內出現了某些問題。


皮膚與毛

您會發現,當您的愛犬變老之後,牠的皮膚也會變得越來越厚、越來越硬。建議您可以碰碰牠的皮膚,
看看皮膚上或是皮膚底下是不是有大的腫脹;因為這可能是腫瘤、囊腫、或癌症的跡象。

您也會發現,牠的毛髮有了變化,例如:口鼻、耳朵附近的毛變成灰色,或者鬍鬚變稀薄了。隨著年齡增長,
狗的毛髮會逐漸稀少、變得暗沈。


疲倦與跛腳

隨著狗的年齡增長,您會發現,牠的精力逐漸在下降。牠可能會容易疲倦,常常要打個小盹。
牠的腳關節、臀關節與肩膀關節可能會變得僵硬。這可能只是正常的骨骼磨損所造成的;或者,
也有可能是肇因於舊傷,也可能是關節炎的徵兆。請諮詢獸醫師的專業意見,讓您的愛犬得到適當的治療。


您的愛犬年紀多大了?

每一種品種的狗,老的速度都不太一樣。一般而言,大型犬會比小型犬老得快。舉例來說,
如果您的愛犬是聖伯納犬,牠最快在6歲的時候,就會進入老年了。但中型犬通常在9到11歲才會出現老年的徵兆。
而小型犬(如寵物捲毛犬)很可能到了11歲才會出現老年的徵兆。

狗與人類年齡對照表(精確數值隨著品種不同會出現差異)

狗的年齡 人類年齡
8個月 13歲
1歲 16歲
2歲 24歲
3歲 28歲
5歲 36歲
7歲 44歲
9歲 52歲
11歲 60歲
13歲 68歲
15歲 76歲

滿足您年老愛犬的特別需求
正因為您的愛犬在老年會有許多生理上的改變,牠在這個時候,也會特別需要專業獸醫師的完整健康照料。


適當的醫療照料

定期、規律的健康檢查,對您年老的愛犬來說是不可或缺的。除了每年要接受預防針注射與健康檢查之外,
您也必須常常與獸醫師談談牠的特別情況。您也必須觀察牠是出現一些老年犬常見的問題。
另外,很重要的一點是,當您的愛犬出現某些問題的徵兆時,您應該將這些徵兆記錄下來,並且諮詢獸醫師。

老年犬常見的問題

疾病名稱 警示徵兆
糖尿病、腎臟疾病 飲用過量的水、排尿過多、失重
荷爾蒙失調 小便失禁,特別會發生在卵巢割除後的母犬身上
關節炎 身體僵硬、跛腳,特別是在剛起床時
心肺疾病 經常咳嗽、呼吸困難、容易疲倦
白內障 眼睛看起來霧霧、白白的;可能會影響視力
牙齦疾病 口臭、因為牙齦發炎與牙齒鬆動,導致難以食用較硬的食物
腫瘤、囊腫 皮膚表面或底下出現大型腫脹物


定期測量體重

一些常見的問題,如心臟疾病、關節疼痛、糖尿病等,都可能跟肥胖有關。
您可以與獸醫師討論您愛犬的飲食計畫;這可以幫助您確定:就您愛犬的年齡與活動程度來說,牠攝取的營養是否適當。
為了防止您的愛犬出現肥胖的情形,避免餵食點心或剩菜剩飯,並且天天帶牠作運動。

定期測量體重

因為肥胖和關節炎是老年犬最常見的問題,定期的運動對牠們來說是非常重要的。運動不僅可以消耗多餘的熱量,也可以減輕關節炎帶來的疼痛。事實上,如果沒有任何運動的話,關節炎可能會變得更嚴重。另外,運動也可以幫助體內循環與消化。然而,如果您的愛犬真的罹患了關節炎,
在為牠進行任何運動計畫之前,建議您先行諮詢獸醫師。

就運動的方式來說,陪愛犬每天散散步、或是跟牠玩玩追逐遊戲,都是相當不錯的選擇。如果您的愛犬已經很長一段時間沒有運動了,在剛開始運動時,應該要採取一些比較和緩的方式,並且每天持續。如果您發現,在做某種運動時,您的的愛犬自己運動過度了,請立即停止。

並且,請記住:對您的愛犬而言,經常陪伴牠是非常重要的。您的愛犬需要特別的照顧,所以,記得花一點時間、陪牠從事某種消遣。

適當的生活環境

您愛犬的床,應該在同樣的地方,並且應該保持乾燥,而且也不要有風直接灌入。避免過熱或過冷的環境。

每天定時作息定時

作息對於您年老的愛犬來說,能夠保持牠生理上、心理上、與情緒上的健康。
吃飯時間、睡覺時間、散步或玩耍時間等,每天應該都保持一致。作息不正常,可能造成牠的壓力。

當您出外度假時

最好可以把您的愛犬交由您的好朋友照顧,而且最好是能夠在您家中照顧牠的朋友。對於老年犬來說,搬遷、到一個陌生環境中,都會造成非常大的壓力。

特別的梳理

保持皮毛的健康建
議您在您愛犬的家庭照顧計畫中,一週至少設定一天,為您的愛犬作特別的梳理。為了保持您愛犬的毛髮健康,您可以定期梳理牠,這可以幫助皮膚油脂的分散,以及預防頭皮屑。

並且,定期梳理也會讓您的愛犬感到非常放鬆,甚至會產生某種療效。
您也可以利用這個機會,觀察您愛犬的健康與身體狀況;並且,檢查是否有任何皮膚病、皮膚上或皮膚內有沒有腫脹(可能是腫瘤或癌症的跡象)。

另外,定期為您年老的愛犬洗澡,也是相當重要的。洗澡完時,一定要記得幫牠擦乾。這樣的話,您的愛犬看起來會很漂亮,牠的心情也會很好。您年老的愛犬需要您的關愛,而這是一個您表現對寵愛牠的好機會。


維持牙齒、牙齦的健康

老年犬特別容易患有牙齦疾病,牙齒上也容易產生牙結石;因此,定期帶牠看牙醫是相當重要的。除了定期帶牠看牙醫以外,您也可以定期親自為牠檢查牙齒。您可以諮詢專業獸醫師,找出您可以照顧愛犬牙齒健康的方式。

情感上的需求

在老年這個階段,許多生活習慣都會改變。您年老的愛犬,可能不像以前那麼敏銳,不像以前那麼好動。牠可能會因為某些疾病,變得異常疲倦或感覺疼痛。身為牠的主人,您必須能敏銳地察覺牠現在正遭遇什麼問題,您也必須瞭解,在這個時候,牠的心理上也會有許多改變。

為了每天照料您年老的愛犬,您必須耐心一點。牠的反應可能會比較慢,有時甚至完全聽不到您的聲音。

大體來說,相當重要的是,為了盡可能使您年老愛犬的生活更舒適,您應該嘗試每一種方法。您可以盡量多花時間陪伴牠,給牠額外的關懷,因為這是牠非常需要的。有了您的特別呵護與奉獻,您年老的愛犬可以在牠最後的這段日子裡,過得舒適、愉快。


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